British Imperialism and the Trouble with Native Women’s Histories in Colonial India in the late XVIIIth and early XIXth centuries

This paper explores the incorporation and uses of women within dominant historical accounts of colonial India through an examination of the sexual relationships between British men stationed in the Indian subcontinent and their ‘native’ consorts” – concubines, common law wives, and nautch (dancing) girls – in the late eighteenth and early nineteenth centuries. Such encounters between the colonizers and a specific subset of the ‘subject peoples’ are both romanticized and at the same time trivialized as frivolous sexual dalliance in much of the extant historiography of that era, when, in fact, as the paper argues, they were a crucial element in the reproduction of the Company’s workforce in the subcontinent. Both the relationships and the women whose sexual and other labor were appropriated through such relationships thus merit more careful attention. The paper also traces some important changes in the terms of interaction between the British and their ‘subject’ populations in the nineteenth century.  It ends with a brief discussion of the ways in which the changing representations of ‘native’ women in colonial discourse in turn influenced subsequent reformist and/or nationalist discourses of the indigenous middle classes on the “woman question” in the nineteenth century.

Mahua Sarkar, Associate Professor, Department of Sociology, Department of Asian and Asian-American Studies, Program in Women’s Studies, Binghamton University, USA. Author of Visible Histories/Disappearing Women: Producing Muslim Womanhood in Late Colonial Bengal, Durham: Duke University Press, 2008. Re-published in English: New Delhi: Zubaan Books (South Asian edition), 2008.

La prostitution et sa réglementation au Vietnam des années 1860 aux années 1950 : réguler la rencontre coloniale

Parce qu’elle est une rencontre avec l’autre, la sexualité fascine et inquiète les autorités coloniales, et sur ce point le Vietnam ne fait pas exception. Incapables de surveiller l’ensemble de la sexualité, les autorités coloniales françaises se concentrent sur la prostitution dont la réglementation participe au maintien de l’ordre colonial. En effet, ce qui intéresse avant tout les autorités, c’est la rencontre entre colonisateurs et colonisé(e)s et si la prostitution domestique est largement ignorée, certaines Vietnamiennes en contact avec les colonisateurs sont parfois soumises à la même réglementation que les prostituées. En prenant l’exemple des chanteuses dans les années 1930 au Tonkin, cette intervention entend montrer que la gestion de la prostitution n’est pas une simple une question de mœurs, c’est une question politique qui participe à l’affirmation de la domination coloniale. L’élargissement de la réglementation de la prostitution, problématique et qui a provoqué un débat au sein des autorités coloniales concernées, débat dont on trouve la trace dans les archives, montre que la définition de la prostitution est à géométrie variable et sert à réguler la rencontre coloniale.

Ancienne élève de l’ENS-LSH, agrégée d’histoire, Isabelle Tracol-Huynh prépare actuellement une thèse sur la prostitution au Tonkin colonial (1873-1954) à l’Université Lyon 2 où elle est rattachée à l’Institut d’Asie Orientale (IAO).

The Woman Question in Semi-Colonial China: The Case of Concubines

While never colonized, China was subject to European, American and Japanese imperialism from the beginning of the Opium War in 1839 to the conclusion of World War II in 1945, a period many Chinese refer to as “a century of humiliation.” Chinese intellectuals often described China’s relations with colonial powers in gendered terms, comparing the foreign encroachments on Chinese soil to rape. Yet reformers realized that ridding China of colonialism required, paradoxically, inviting legal experts from the very countries threatening China’s sovereignty. The legal reforms begun in the twilight years of the Qing dynasty (1644-1911) offer a unique opportunity to analyze how China’s semi-colonial status influenced legal thinking on the woman question. Discussions of the plight of women mirrored discussions of the fate of the nation. Just as China needed to lift itself out of the semi-colonial state a century of imperialist aggression had reduced it to and achieve parity with the “civilized” nations of the world, so too did women need to liberate themselves from the subordinate status to which centuries of patriarchal authority had relegated them and attain equality with men. By comparing Chinese and Anglo-American perspectives on concubines, adopted daughters-in-law and slave girls, my paper analyzes the ways in which the discussion on women’s status is embedded in discourses of nationalism and colonialism. For Chinese reformers, these women embodied the weakness of China; improving women’s situation was seen as a critical step to strengthening the nation. Foreign observers saw these women as evidence of China’s backwardness and invoked the spirit of “white man’s burden” to justify their intervention. Reconstructing the dialogue between Chinese reformers and foreign observers and analyzing the gendered implications of the legal changes resulting from that dialogue reveal the ways in which China’s semi-colonial status shaped and was shaped by the woman question.

Lisa Tran is Assistant Professor in the Department of History of California State University, Fullerton. She is the author of “The Concubine in Republican China: Social Perception and Legal Construction”, Etudes chinoises 28 (2009), p. 119-150 ; “Sex and Equality in Republican China: The Debate Over the Adultery Law”, Modern China: An International Quarterly of History and Social Science 35.2 (March 2009), p. 191-223 ; “From Concubine to Wife: Implications of the Wedding Ceremony Requirement in the Guomindang Civil Code, In Philip C.C. Huang and Kathryn Bernhardt, eds. Research from Archival Case Records: Law, Society and Culture in China. Beijing: Falü chubanshe, 2009, p. 321-350 ; “Marriage and Family in China: Ideology and Practice,” Education About Asia 13.1 (Spring 2008), p. 17-20.

Femmes indigènes du condominium des ex-Nouvelles-Hébrides (Vanuatu) de la fin du XIXe siècle à l’entre-deux-guerres : les matrices d’une nouvelle configuration sociale

De la fin du XIXe au début du XXe siècle, des Français débarquèrent dans l’archipel des Nouvelles-Hébrides (Vanuatu). Certains venus directement de métropole empruntaient le circuit d’immigration assistée mis en place par une société privée (la Société française des Nouvelles-Hébrides, SFNH) sous contrat avec l’Etat français. D’autres venus de manière indépendante provenaient principalement de Nouvelle-Calédonie et des dominions anglais de la région. Quel que soit leur mode d’arrivée, ces migrants étaient attirés par les lopins de terre que concédait gratuitement la SFNH dans un contexte toutefois peu commun.

Au moment où débarquèrent les premiers migrants, les Nouvelles-Hébrides étaient sous le régime de la Commission navale mixte anglo-française. L’action de cette commission se limitait à effectuer une tournée d’inspection mensuelle afin d’assurer exclusivement la sécurité des ressortissants anglais et français. La Convention de 1906 qui institua un régime d’autorité duale anglo-français sur un « territoire d’influence commune », c’est-à-dire le condominium des Nouvelles-Hébrides, n’apporta que peu de changements. Minée par les rivalités opposant les deux administrations anglaise et française, l’efficience du condominium n’excéda pas, jusqu’à l’entre-deux-guerres, un rayon de 12 kilomètres autour de Port-Vila, le chef–lieu1 situé dans l’île d’Efate. « Les îles », en fait les autres îles de l’archipel localement dénommées ainsi en opposition à Efate, la plus blanche, restèrent ainsi le domaine incontesté des populations mélanésiennes ni pacifiées ni contrôlées. Parce qu’il n’impliquait pas de droits de souveraineté territoriale de l’Angleterre et de la France et laissait indépendant le statut de l’archipel, le condominium ne détenait par conséquent aucun droit de juridiction permettant d’exercer une domination sur les populations locales. Or, selon un plan de colonisation visant à étendre l’influence française dans l’archipel, la terre concédée aux aspirants planteurs se situait précisément dans les îles non administrées. De fait, les candidats planteurs furent littéralement abandonnés à eux-mêmes, absolument seuls, parfois sans vivres, sur un coin de plage face à une brousse peuplée de populationssouvent hostiles, ces terres leur ayant été usurpées. Dans ces conditions plus que précaires on ne s’étonnera pas du nombre d’abandons ou du caractère dramatique de ces installations, menant pour certaines au décès des candidats succombant aux attaques de paludisme conjuguées à la malnutrition et à l’épuisement. Il y eut toutefois des survivants et parmi eux des gagnants au jeu cruel du peuplement des Nouvelles-Hébrides.

En suivant le parcours des élus, on s’aperçoit que la très grande majorité des hommes parvenus à s’enraciner sont ceux qui ont adopté d’une part un mode de vie des populations locales et ont, d’autre part, financé le démarrage de leur plantation en s’introduisant au sein du système d’échange vernaculaire préexistant. Les frères Rossi, des Corses venus de Nouvelle-Calédonie, illustrent le prototype de ces « ensauvagés » localement dénommés « encanaqués ». Durant leur séjour dans l’île d’Ambrym, François et Mathieu Rossi, qui participaient au commerce d’échange interinsulaire, versaient aussi dans les coutumes locales. Ils s’exprimaient couramment dans la langue des insulaires d’Ambrym où était située leur plantation, participaient aux événements cérémoniels et aux échanges auxquels ceux-ci donnaient lieu. Par ailleurs, les frères Rossi ont vécu avec des femmes d’Ambrym dont ils ont chacun eu des enfants2. En fait, François et Mathieu Rossi qui, arrivés en 1882, faisaient partie des premiers Européens de l’archipel paraissent avoir été adoptés selon les mécanismes de l’accueil et de l’alliance locale par le groupe d’origine de leurs compagnes mélanésiennes. Prendre pour femme une « indigène » de l’archipel relève de l’adoption, pratique consistant, pour les populations locales, à accueillir un étranger comme partenaire matrimonial3. Et c’est par le truchement de cette alliance que les frères Rossi ont obtenu la terre sur laquelle ils ont crée leur plantation.

Le parcours des Rossi, à l’instar de celui de nombreux pionniers, fait apparaître un lien entre participation au cycle des échanges et cohabitation avec une femme de l’archipel. A partir du moment où un Européen vivait avec une femme de l’archipel, selon les normes mélanésiennes de l’alliance politique qui reposait sur la création de liens de parenté, il était intégré en tant qu’affin. Cette intégration engendrait des relations d’entraide.

Dans les sociétés de l’archipel, l’un des rôles les plus importants des femmes était d’ouvrir des chemins d’alliance qui généraient des relations. Le lien matrimonial servait ainsi de base à l’initiation ou au maintien de relations politiques et économiques. Si ces ouvertures se réalisaient généralement sous le contrôle et pour le bénéfice des hommes d’un groupe, « les femmes mélanésiennes agissaient également pour leur propre compte pour créer et suivre des routes reflétant de nouvelles envies, innovant de nouveaux types de relations et offrant de nouveaux choix4 ».

Evoquant les liaisons entre Français et Mélanésiennes dans l’archipel, l’anthropologue Jean Guiart a parlé d’initiatives de la part de certaines femmes, « soit qu’elles aient [eu] l’ambition de faire la conquête du monde européen, au moins marginalement, ce qui à l’époque constituait une forme d’ascension sociale, soit qu’elles aient voulu, mariées très jeunes à un mari âgé et polygame, échapper à un sort pas toujours enviable et qui les condamnait à prendre des amants successifs dans des conditions dangereuses pour ces derniers, ou à se faire enlever avec pour conséquence des hostilités entre deux groupes et des morts éventuels. Se faire enlever par un Blanc était moins coûteux et ce dernier n’aurait pas la gêne de la dette à rembourser5. »

L’anthropologue a ainsi classiquement prêté à ces femmes une ambition de conquérante à laquelle est associé l’accès à un meilleur confort matériel, en particulier aux objets de traite leur permettant de réduire le poids des tâches domestiques, et à la volonté d’échapper à un mari, toujours beaucoup plus vieux et parfois violent comme l’évoquent les rares documents d’époque6.

Ces motivations concordent très exactement avec le portrait des femmes indigènes tel qu’il a été brossé par les administrateurs coloniaux, oscillant entre deux pôles que sont d’une part la femme vénale, d’autre part et le plus souvent la femme victime. Cette interprétation occulte en fait une dimension essentielle des rapports noués entre ces femmes et les Européens, qui d’ailleurs explique qu’elles aient pris le risque d’innover et par conséquent d’être marginalisées, voire bannies, si leur groupe refusait d’entériner la nouvelle alliance : je veux parler du pouvoir que leur conférait leur rôle de médiatrice à l’égard non seulement de l’Européen en question mais aussi des membres de leur propre société.

Pour les Européens, ces femmes étaient celles qui pouvaient leur apprendre les techniques de survie leur permettant de subsister en tirant parti des ressources naturelles de l’archipel. Elles étaient celles qui pouvaient les initier aux normes et valeurs du milieu mélanésien pour leur ouvrir leurs réseaux d’alliance, leur procurant ainsi des partenaires commerciaux, apport crucial pour les apprentis planteurs. Les rares planteurs étant parvenus à faire souche sont en effet ceux qui ont réussi à financer la « mise en valeur » de leur lopin de terre grâce au commerce de traite qu’ils pratiquaient avec les Mélanésiens. Ce négoce leur permettait de contourner le système des maisons de commerce qui menait invariablement à l’endettement tant les taux de prêt étaient exorbitants. Prendre pour compagne une femme de l’archipel leur facilitait également l’approvisionnement en main-d’œuvre. En effet, dans le contexte des Nouvelles-Hébrides le recrutement n’était pas encadré par l’Etat et un planteur devait recruter par ses propres moyens ou recourir à un recruteur professionnel, ce qui était onéreux. Les compagnes des planteurs étaient encore celles qui, lorsqu’elles étaient originaires de l’île où était situé le lopin de terre comme dans le cas des Rossi, pouvaient persuader les habitants de venir travailler pour eux, ce qui ne se faisait généralement pas sans cela. Les insulaires préféraient en effet travailler sur d’autres îles que les leurs et ainsi partir à la découverte d’autres contrées, voire se soustraire pour un temps à la pression de leur groupe. En cas d’installation contestée, ces femmes pouvaient également assurer une fonction si ce n’est de négociatrice du moins de modératrice. Enfin elles avaient aussi la possibilité d’activer leurs propres droits fonciers7) pour étendre le domaine de leur conjoint européen.

Réciproquement, pour leur groupe d’origine et plus largement ses alliés, ces femmes pouvaient être celles qui ouvraient un chemin d’alliance menant au monde des Blancs. Compte tenu des lois ségrégatives régissant le condominium des Nouvelles-Hébrides, les plantations étaient avec les missions les seules voies d’accès possible au monde des Blancs dont les populations locales étaient par ailleurs strictement exclues puisqu’aucune institution ne les représentait. Ceci à une période de reconfiguration du pouvoir durant laquelle l’alliance avec les Européens était perçue comme un partenariat nécessaire, sans toutefois que cela n’implique un déplacement des enjeux politiques, qui eux restaient strictement vernaculaires. Or si de nombreux groupes ont opté pour l’évangile, d’autres l’ont refusé parce qu’il risquait d’affaiblir un pouvoir qui reposait sur un système d’alliance basé sur la polygamie de leurs leaders, évidemment proscrite par les Eglises. Certains groupes refusaient l’évangélisation plus prosaïquement parce qu’ils souhaitaient se différencier de groupes antagonistes christianisés. Pour les sociétés résistant au « Gospel8 », la plantation offrait les moyens de se procurer les marchandises de traite incluses dans les échanges cérémoniels. Plus capitale, l’alliance avec un planteur leur fournissait une protection contre le prosélytisme excessif des nouveaux convertis, souvent tyranniques, ceci quelle que soit la religion adoptée. Les planteurs, opportunément soutenus par l’administration française du condominium, se voulaient en effet les défenseurs des groupes païens qui constituaient leur réservoir de main-d’œuvre. Mais cela uniquement lorsque les païens étaient persécutés par des convertis presbytériens puisque les missionnaires presbytériens étaient les grands rivaux à la fois sur un plan économique et politique des planteurs français.

Du côté des populations locales, ce contexte politique de redistribution des alliances explique l’enjeu majeur que les plantations ont représenté et conjointement l’importance stratégique des femmes unies à des planteurs : des actrices privilégiées d’une nouvelle configuration sociale. Cette position conférait aux femmes vis-à-vis de leur société d’origine une source de prestige, pour ne pas dire de pouvoir, terme rarement associé aux femmes qui plus est indigènes. En ce qui concerne la société blanche, l’étude des archives fait apparaître très clairement qu’elles n’y avaient aucune visibilité9. Si les enfants nés de ces unions mixtes étaient souvent reconnus par leur géniteur, à l’inverse, aucun mariage occidental ne sanctionnait ces unions, y compris lorsqu’elles étaient stables. Par conséquent, ces femmes qui avaient valeur de concubine au regard de la loi française n’obtenaient pas la citoyenneté française, ce qui permettait de maintenir l’étanchéité des catégories juridiques. En dépit de l’intimité des relations qui les liaient à un Français, ces femmes n’avaient, comme l’ensemble des membres de leur société, aucun droit vis-à-vis des tribunaux français. Cet état de non-droit doit cependant être nuancé pour la période étudiée. Aux Nouvelles-Hébrides, il n’était effectif que dans un rayon de 12 kilomètres autour de Port-Vila, périmètre qui correspond comme cela a déjà été spécifié à l’efficience de l’administration française du condominium jusqu’à la période de l’entre-deux-guerres.

De fait l’ensemble des transactions, qu’elles aient été économiques ou affectives, se déroulaient selon les principes du droit vernaculaire.

En outre, la biographie de nombreux pionniers révèle que ces unions ont souvent été suivies d’un mariage avec une femme blanche, ce qui ne mettait cependant pas forcément un terme à la relation préexistante. Le fait d’avoir plusieurs femmes n’était pas contraire aux modalités de l’alliance mélanésiennes et pouvait à l’inverse renforcer le prestige du planteur aux yeux de ses alliés mélanésiens puisque dans les sociétés autochtones, la polygamie était l’apanage des notables. Avoir pour épouses une femme indigène et une Européenne n’était pas antinomique : c’était le moyen le plus sûr d’avoir un pied solidement arrimé dans les deux sociétés et tenter d’y occuper, dans l’une et l’autre pour les plus ambitieux, une position de notable.

Aux Nouvelles-Hébrides, la fonction de guide traditionnellement dévolue aux concubines indigènes en contexte colonial10 a ainsi été déterminante en l’absence d’un soutien administratif. Néanmoins il n’y a pas qu’en tant que concubines que les femmes des Nouvelles-Hébrides ont joué un rôle important. La présence de femmes engagées sur les plantations était par ailleurs essentielle pour stimuler le recrutement de travailleurs. La possibilité de choisir soi-même son conjoint, voire la liberté sexuelle qu’engendrait le contact quotidien entre les recrues des deux sexes, constituait un des attraits de l’engagement en plantation. En effet, au sein de leurs sociétés d’origine, les mariages étaient arrangés et la sexualité hors mariage peu tolérée11. Et si la présence des femmes engagées en plantation avait la vertu de favoriser le recrutement de travailleurs, leur présence jouait un rôle identique au sein des missions. Ceci explique en grande partie l’opposition des missionnaires au recrutement des femmes en plantation, en particulier celle des presbytériens qui, dans les années 1910, peinaient à trouver des épouses à leurs nouveaux convertis. L’enlèvement de femmes mariées par des convertis à des leaders polygames12 témoigne en outre de l’âpre compétition dont ont fait l’objet les femmes mélanésiennes au sein de leur propre société.

Atouts politiques majeurs du nouvel ordre social mis en place au moment colonial, les femmes mélanésiennes des Nouvelles-Hébrides ont ainsi été au cœur du conflit opposant les deux groupes dominants du monde blanc qu’étaient d’une part les planteurs français, de l’autre les missionnaires presbytériens britanniques. Ces femmes ont également constitué un enjeu de pouvoir majeur dans les luttes que se sont livrées sociétés chrétiennes et surtout païennes, pour lesquelles elles ont fourni un accès au monde des Blancs et constitué un vecteur de transformations sociales déterminant.

Virginie Riou est Doctorante en sociohistoire sous la direction d’Alban Bensa et le tutorat d’Isabelle Merle : « Trajectoires pseudo-coloniales. Les Français du condominium franco-anglais des ex-Nouvelles-Hébrides (Vanuatu), de la fin du XIXe siècle à l’entre-deux-guerres ». Elle a mené une enquête de terrain de 10 mois au Vanuatu (Port-Vila), en Nouvelle-Calédonie (Nouméa) et en Australie (National University of Canberra, ANU). Elle est par ailleurs membre du laboratoire IRIS, Institut de recherche interdisciplinaire sur les enjeux sociaux et du réseau Asie-Pacifique : « Des travailleurs immigrés aux ex-Nouvelles-Hébrides (Vanuatu). Les Tonkinois recrutés sur contrat, 1923-1940. Itinéraires colonial et post-colonial » à paraître aux éditions Karthala.

  1. Archives Nationales (AN), Centre des archives d’outre-mer (CAOM), Fonds ministériels (FM), Série géographique (SG), Nouvelles-Hébrides (Nhb), Carton (12). Rapport de la Résidence de France du 3e trimestre de l’année 1916. []
  2. Isabelle Ohlen, parente des frères Rossi, entretien Port-Vila. []
  3. Naepels, M. 1997. « « Il a tué les chefs et les hommes ». L’anthropologie, la colonisation et le changement social en Nouvelle-Calédonie », Terrain [en ligne], 28, Miroirs du colonialisme : 14. []
  4. Rodman-Critchlow, M. 2003, « The heart in the Archives. Colonial Contestation of Desire and Fear in the New Hebrides, 1933 », JPH, 38/3 : 309. []
  5. Guiart, J.1983, La Terre et le Sang des morts. La confrontation entre Blancs et Noirs dans le Pacifique Sud français, Paris, Plon : 86. []
  6. Se reporter à M. Rodman-Critchlow (2003) et J. Guiart (1987). []
  7. A propos des insulaires d’Ambae, Margaret Rodman-Critchlow a mentionné que les « femmes étaient assurées d’avoir accès à la terre bien qu’elles en prenaient rarement le contrôle ». (1995. « Breathing Spaces: Customary Land Tenure in Vanuatu ». In R.G. Ward and E. Kingdon (eds.). Land Custom and Practice in the South Pacific. Cambridge, Cambridge University Press : 88 []
  8. Le « gospel » est le terme utilisé par les missionnaires protestants et actuellement par les ni-Vanuatu eux-mêmes pour désigner l’annonce de l’Evangile dans les contrées païennes. []
  9. Ce constat repose sur le dépouillement systématique des archives des Nouvelles-Hébrides conservées au Centre des archives d’outre-mer, ceci jusqu’à la veille de la Seconde Guerre mondiale. []
  10. Cf. Stoler, A. 2002. Carnal Knowledge and Imperial Power. Race and intimate in Colonial Rule. University of California Press Berkeley & Los Angeles, California : 49. []
  11. Codrington, R. H. 1891. The Melanesians, their anthropology and Folklore. Oxford, Clarendon Press : 23. []
  12. FM/SG/Nhb11/bis. Lettre du gouverneur de la Nouvelle-Calédonie au ministre des Colonies, 1er octobre 1913. []

Ethiopian “Madamas”: Cohabiting with the Fascist Subalterns – Les concubines éthiopiennes à l’époque de la colonisation par l’Italie fasciste

Colonial concubinage – “madamato” – characterized Italian colonialism in Africa from its beginning (1880s). After the pioneering work of A. L. Stoler, some women scholars have worked on the Eritrean case (G. Barrera, B. Sòrgoni, R. Iyob), while I am studying the Ethiopian case. By empathizing in the Horn of Africa a form of temporary marriage (dämòz), colonial sources implicitly justified the abuse of colonial concubinage by Italian men. According to Pollera (La donna in Etiopia, 1922), “madamato” was the “fatality” for those Italians who lived surrounded by “Abyssinian women”; thanks to their “Semitic ancestry” they were supposed to easily mate with Italians (see the “Euro-African species” theorized by anthropologist G. Sergi, 1900). Around 1935, thousands of fascist soldiers poured into the Horn to occupy Ethiopia, where the peasants without land were expected to become less subaltern, thus solving overseas the dichotomy of the Italian Southern Question. In 1937 Rome banned colonial concubinage (opening the road to the 1938 racist legislation against Jews, Africans, homosexuals, etc.). In spite of the relatively short Italian occupation of Ethiopia (5 years) and the banning of “madamato”, concubinage flourished in colonial Ethiopia. Even if the official Ethiopian judgment on Italians was always very bad, in everyday life Ethiopians often appreciated those “love-stories” and the fact that all occupants were eager to “get married” and to “mix blood” with the Ethiopians, in spite of the fascist efforts to ban “mixed” unions! Even if Ethiopian families are usually very religious, right after the occupation war, in years marked by emergency and transition (as historian S. Bekele told me), some families accepted their relative’s Italian partner; not only because Ethiopians knew that women were often forced to please the colonizer, but also because women were expected to benefit from it, by getting some extra-money for their family or by having “access to modernity”. Thus, the role played by Ethiopian “madamas” in Ethiopian society was complex or even contradictory. The “fiancés” or husbands of some of those “madamas” had left their homes to fight against the occupants, while their partners were seen by locals cohabiting with the enemies. Ethiopian colonial concubines were often considered as spies or traitresses, who were favoring the enemy, but at the same time they were also perceived as potential informers of the partisans, infiltrated into the occupants’ homes. After the return of Haile Selassie I in 1941, some former Italian soldiers (the “insabbiati”, interviewed by F. Le Houérou) remained for decades in Ethiopia and developed stable relationships with their Ethiopian partner, although often marked by contradictory feelings.

Giovanna Trento has hold a PhD magna cum laude in Social Anthropology and Ethnology of the Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (Center for African Studies), France, and a PhD in African Studies of the University “L’Orientale”, Naples, Italy. She is currently Postdoctoral Research Fellow of the Centre for Humanities Research, University of the Western Cape (South Africa), Program on the Study of the Humanities in Africa, supported by Ford and Mellon Foundations, USA. She current research project is: Madamato and Colonial Concubinage in Ethiopia: Practices and Representations. She is also affiliated to the French Center for Ethiopian Studies of Addis Ababa. She is member of the American Comparative Literature Association (USA) and of the French Research Center CRECI, Paris 3/Sorbonne Nouvelle (France). She is the author of two books. A recent book on the representations of Africa in the work of writer and filmmaker Pier Paolo Pasolini allows the reader to question Italian colonial memory in postcolonial Italy within the frame of contemporary African discourses. Her approach is interdisciplinary (History, Anthropology, Cultural Studies, Postcolonial Studies, Literature, Cinema). She have lectured internationally (France, US, Canada, Italy, Ethiopia, Israel, and South Africa) and have published numerous articles and book chapters (in English, French, and Italian) on topics related to: the representations of Africa in XXth century; Italian colonial memory and imaginary; Italian colonial cinema and fictional literature; colonial concubinage in Ethiopia and in the whole Horn of Africa (practices, memories and representations); colonial racism (legal practices, anthropological discourses and representations); Southern-Italian subalternity; the impact of the “colonial diffused culture” on Italian Futurism (i.e. writer F. T. Marinetti or filmmaker L. Comerio). Her current research interests focus on the problematic interstice between the representations of colonial life and the actual practices that took place in Africa.