Europeanized saris: The aesthetics of clothing in women’s political activism in colonial India, 1890’s-1920’s

This paper explores the case of the few European women who on their arrival in India (1890s-1920s) abandoned the conventional Western dress for a costume whose elements reflected a reworking of elements borrowed from Indian culture. Women like Margaret Noble, Annie Besant or Madeleine Slade, well known for their political activism and sympathies for the Indian cause mirrored this phenomenon in different degrees. All three occupied a central place in nationalist politics from the beginning of the 20th century onward. Their choice of clothing has been entirely ignored till today although it is neither superficial nor anecdotal, particularly as they were prominent actors in the public sphere. And clothing practices, particularly in the colonial context represent an important stake, both for the British authorities and for the Indians. I will begin by examining these transformations from a subjective and an ethno-historical perspective: when and in what circumstances were these changes made? Can these changes in attire be attributed simply to personal taste or sometimes eccentric choices, a fashion statement at best, largely irrelevant to the conflicts between colonizer and colonized and the exercise of power? Are we instead to understand them as a form disguise or a kind of mimicry to be understood as “ethnomasquerade” (Kader Konuk, 2004)? How was their external appearance viewed by a colonial government, whose anxiety about maintaining distinctions between rulers and governed after 1857 made clothing conventions and colours favoured by the British community in India an imperative of imperial policy? On the other hand, how was it received by Indians, for whom clothes and colours were strong indicators of social roles and status, particularly codified for women? The paper analyzes such instances of behaviour as a specific form of intervention available to European women in a colonial situation. It investigates the impact of these practices particularly for Indian women at a moment when the latter’s position was a sensitive and emotive issue in nationalist politics.

Arundhati Virmani est Chargée de cours à l’École des Hautes Études en Sciences Sociales (Vieille Charité, Marseille). Elle est notamment l’auteure de : « Réflexions d’une hindoue convertie au christianisme : Pandita Ramabai (1858-1922) et l’hindouisme », dans Daniel Tollet (dir.), La religion que j’ai quittée, Paris, Presses de l’Université Paris-Sorbonne, 2007, p. 277-290 ; « Roman de voyage, récit de voyage. L’Inde de Jules Verne, de Pierre Loti et d’Edward M. Forster », dans Alain Guillemain (éd.), A la recherche du meilleur des mondes. Littératures et sciences sociales, Paris, L’Harmattan, 2006, p. 209-224 ; « Contester l’Empire. Européennes au service de la nation indienne », dans Jacques Weber (éd.), Le monde créole. Peuplement, sociétés et condition humaine, XVIIe-XXe siècles. Mélanges offerts à Hubert Gerbeau éd. par Jacques Weber, Paris, Les Indes Savantes, 2004, p. 125-142.

La stéatopygie ou l’hypertrophie fessière des femmes africaines dans le regard des médecins français du XIXe siècle : entre stigmate de race et marqueur culturel

Les médecins de cabinet et médecins « de brousse », écrivains prolixes et influents au XIXe siècle, ont abondamment étudié et décrit les femmes indigènes, particulièrement les femmes noires d’Afrique, en se focalisant essentiellement sur leurs attributs sexuels jugés exubérants. Une des parties du corps qui a suscité le plus l’attention des scientifiques est la région fessière. En effet, dans la plupart des discours médicaux, anthropologiques et raciologiques, dans lesquels le savant aborde la femme noire, il accorde une part importante à la description de ses fesses dites proéminentes.

La stéatopygie, une hypertrophie fessière perçue comme caractéristique de la race noire et plus particulièrement des Hottentotes et des Boschimanes, est le phénomène qui intrigue le plus les scientifiques. Symptôme pathologique chez la femme blanche, il représenterait un caractère racial chez la femme noire. Les discours sur l’origine de cette particularité anatomique évoluèrent tout au long du XIXe siècle, cristallisant les oppositions entre polygénistes et monogénistes, entre les tenants d’un déterminisme naturel et racial et les partisans d’une explication culturelle et sociale. Ainsi, à partir de l’analyse d’une partie du corps des femmes africaines, les scientifiques élaborèrent des théories sur la race et sur l’humanité toute entière. Au-delà de l’attrait « scientifique » que représente la stéatopygie, la focalisation du regard médical sur cet attribut sexuel du corps des Africaines révèle la nature de l’intérêt que pouvait porter ces hommes à ces femmes. Entre la représentation d’un être sexualisé à l’extrême avec des attributs sexuels exubérants et celle d’un monstre de laideur aux formes démesurées, le corps de la femme noire attire, inquiète, effraie et fascine les médecins. Depuis leur cabinet en France ou au sein de leur dispensaire dans les colonies, ils écrivent leurs impressions, transmettent leurs conclusions, relaient les mythes et légendes lus ou entendus et contribuent par leurs écrits à élaborer et à entériner, avec la caution scientifique, les préjugés sur la femme noire africaine et les clichés sur l’ensemble de la « race », se faisant parfois les alliés de la « mission civilisatrice » et de l’entreprise coloniale.

Delphine Peiretti est Agrégée d’histoire et Doctorante en histoire contemporaine à l’Université d’Aix-Marseille.

The very enjoyment of Whiteness: Class, Gender and Italian bourgeois women between the metropole and colonial Libya (1900-1940)

My paper investigates how representations and self-representations of Italian bourgeois women in colonial Libya contributed to the construction of ideas of Italian whiteness, shaping gender and class identities both in the metropole and in this colony. I adopt the concept of whiteness in order to challenge ideas of national community in “Italian” Libya, stressing differences of class and gender among the Italians who settled or travelled across Libya. The possession of this specific colony liberated Italian elites by the anxieties of being confused with other Southern European and Mediterranean people fault of the alleged backwardness of most of nationals. The Italian bourgeoisie was eager to secure its European belonging, and performed its white and European identity studying, patronizing and civilizing Italy’s new colonial subjects, as well as domestic southern and rural populations. The colonial setting thus expanded the national setting in the shaping of ideas citizenship and race. Images of bourgeois Italian women were extensively used in the official visual representation of this colony, and some examples of their self-representations in travel writing, photography and interviews shed light on their active participation in the construction of ideas of whiteness. The presented materials – i.e. documentation of Ladies’ charities in Tripoli, press reports of the Young colonial fascist’s (Giovani fasciste coloniali) camp in Libya in 1938 – reveal such desire for the sharing of a “modern” colonial culture (notably through forms of consumerism of the exotic) and the subsequent enjoyment of an imagined European whiteness. From the paternalistic attitude performed under Liberal Italy, to the mass-inclusive strategies designed by the Fascist hierarchies, these women’s representations also point out the shifting strategies of colonial rule, and the interplay between bourgeois search for distinction and fascist racial and totalitarian politics.

Barbara Spadaro graduated in Modern History at “La Sapienza” University of Rome. Her dissertation on the colonial training courses for women under fascism awarded the Franca Pieroni Bortolotti Prize in Women’s and Gender History by the Società Italiana delle Storiche, SIS, and was subsequently published as an article (Intrepid housewives. Gender, imperialism and totalitarianism in women’s colonial training under Fascism (1937-1943), in “Contemporanea”, 1, 2010 [in Italian]). She holds a PhD in History at Istituto Italiano di Scienze Umane (SUM); her research project on the Italian bourgeoisie in colonial Libya intersects Gender History, New Imperial History and Oral History. She is an active member of the Società Italiana delle Storiche – Italian Association of Women Historians (SIS).

Raden Ajeng Kartini: Feminism, colonialism and difference

The role and position of women was a dominant trope in the discourse of colonial reform in turn of the 20th century colonial Indonesia. Dutch “progressives” as well as “conservatives” – men and women – employed representations of ‘the woman’ in asserting the moral superiority of Dutch civilisation. The imagined subjects of such discourse, European as well as Indonesian women, were respectively admired or admonished: “she” had a noble duty to perform, or she failed to perform it; “she” evidenced innocence or its loss; “she” performed “tradition” or she suffered it. The image of “the colonizing white woman” and the “the colonial Eurasian woman”; “the colonized native woman” and “the traditional woman not yet colonized” – or missionize were all central personas in the portrayal of colonial modernity. Within an emerging definition of Indonesian modernity these personas, too, soon found their counterparts: “the dangerous white woman”, “the Europeanised indigenous woman”, “the new modern woman”. Drawing on Frances Gouda’s (1993) concept of gendered rhetoric of colonialism and anti-colonialism, and the insights of Partha Chatterjee and Antoinette Burton, this paper demonstrates how images of the woman were mobilised to justify the expansion and intensification of colonial authority. At the turn of the twentieth century they provided the moral dimension that enabled Dutch colonialism to garner support from a newly democratised Dutch electorate, as, similarly, a little later, Indonesian images helped mobilise nationalist support. This rhetorical thematic therefore provided a key emotive underpinning for the modernities of colonial Indonesia (and elsewhere). The paper draws on a range of male and female authored, Dutch and Indonesian literary, journalistic and archival sources from the period 1890s to World War One to illustrate the range and function of such images in the construction of these alternative modernities.

Joost Coté is Senior Research Fellow in the School of Philosphical, Historical and International Studies, Faculty of Arts, Monash University in Melbourne, Australia. . As well as having translated the correspondence of pioneer Indonesian feminist, RA Kartini and her sisters, (Coté 1992, 2005, 2008), he has published on a range of issues related to colonial practice and cultures and modernity in early twentieth century Indonesia. He is currently preparing an annotated new English translation of the complete writings of Kartini due to be published in 2013.

Colonisatrices et colonisées : les femmes dans l’Éthiopie de 1936 à travers les écrits et les photos de Ciro Poggiali

Ciro Poggiali est un journaliste italien, envoyé en Éthiopie en 1936 pour le Corriere della Sera, quotidien complètement “fascistizé” dès 1925. L’Empire a été proclamé à peine trois semaines auparavant et Poggiali parcourt le territoire en long et en large pendant plus d’un an. Il envoie ses articles en Italie, écrit une monographie sur Éthiopie, parue en 1938, et un très intéressant journal intime, qui ne serait publié en Italie qu’en 1971. Il prend et rassemble aussi de nombreuses photographies. L’un des sujets qui revient le plus souvent, soit dans ses écrits soit dans les images, ce sont les femmes et ce au-delà même de son fort intérêt pour les coutumes sexuelles dans la colonie. La confrontation des différentes sources documentaires (son écriture privée, les articles du Corriere della Sera et les photos, soit celles parues dans le quotidien, soit ses archives personnelles) donne des visions différentes du thème. A travers ces matériaux, on lit les représentations et les rôles considérés comme convenables non pas tant pour une “femme coloniale” générique et indistincte mais pour les femmes qui vivent l’expérience de la colonisation, soit comme sujets actives soit comme colonisées. Une pluralité des figures soumises aux obligations qui sont perçues comme propres au genre mais qui sont aussi nuancées par rapport à la nationalité, la classe, la profession. Ces documents relatent aussi les attentes masculines, des Italiens mais aussi des Africains, par rapport à ces rôles.

Monica Di Barbora est archiviste photographique et chercheuse. Elle a travaillé pour plusieurs instituts historiques italiens, en s’occupant des collections photographiques. Elle est membre fondatrice de la Società italiana per lo studio della fotografia et membre associée à la Società italiana delle storiche. Elle travaille surtout sur la représentation des femmes et du genre.
Elle est notamment l’auteure de Fotografia e storia di genere : costruire il corpo con la luce, dans L. Guidi, M. R. Pellizzari, éds., Atti del quinto congresso della Società italiana delle storiche, Napoli, gennaio 2011, Università di Salerno, 2012 (en voie de publication) ; La fotografia come fonte, tra corpo dell’immagine e informazione digitale, dans B. Cattaneo, éd., Il restauro della fotografia, Nardini, 2012 (en voie de publication) ; Una terra di confine : il Novarese e il Verbano, dans A. Castagnoli, éd., L’imprenditoria femminile in Italia. Il caso emblematico del Piemonte, Milano, Franco Angeli, 2007 ; Scrivere la storia con le immagini, dans « Italia contemporanea », n. 243, giugno 2006 ; Cinquanta anni da fotografo di paese, dans « Millenovecento », n. 3, gennaio 2003 ; I fondi fotografici degli Istituti storici della Resistenza e della società contemporanea, en collaboration avec A. Mignemi, dans O. Goti et S. Lausini, éds., Strategie per la fotografia. Incontro degli archivi fotografici, Prato, AFT 2001 ; postface, avec A. Mignemi, du livre de Joe J. Heydecker, Il ghetto di Varsavia. Cento foto scattate da un soldato tedesco nel 1941, Firenze, Giuntina 2000.

Les chasseurs en action. Virilité conquérante et guerres coloniales. Le cas de l’Afrique (France, Royaume-Uni, Belgique,1870-1914)

À partir de trois cas coloniaux différents (France, Royaume-Uni, Belgique), la présente communication vise à combler un vide historiographique : l’analyse des virilités coloniales à l’œuvre dans le processus de conquête coloniale. Si l’histoire des virilités en guerre est désormais un champ d’étude en partie déblayé, les guerres coloniales n’ont pas encore bénéficié de cette histoire des genres en ébullition. Au gré des années, l’analyse du genre à travers le prisme de la colonisation a gagné du terrain, depuis les bas-fonds de la prostitution coloniale jusqu’au rôle des femmes dans les guerres de décolonisation[1]. Les tressaillements de la conquête n’ont, pourtant, pas encore bénéficié d’un tel intérêt scientifique, alors que ces premiers moments de la domination coloniale ont pu façonner, durablement, la fabrique coloniale des genres – de la féminité violemment colonisée à la virilité coloniale exacerbée. Dans cette perspective, notre objectif est d’insister sur la spécificité de cette virilité coloniale en guerre, entre désir d’aventure, exploits sportifs et supériorité ethnique revendiquée. Pour contribuer à cet effort, nous axerons notre pensée sur le cas africain et sur la période la plus intense de la conquête armée, de 1870 à 1914, depuis les soubresauts dans le royaume Ashanti jusqu’aux difficultés militaires dans l’Atlas marocain, dans un large panorama rappelant les principaux traits d’une anthropologie historique, entre variations et invariances.

Cette virilité sera envisagée sous l’angle de la chasse coloniale car la plupart des combattants occidentaux partis sur le front colonial ont été d’avides chasseurs de petits comme de grands gibiers[2]. Cet univers cynégétique n’est pas sans conséquence sur les représentations du colon blanc, comme sur ses pratiques de guerres : la conquête des territoires africains s’accompagne alors d’une même dynamique, voire d’une synergie entre conquête de la faune, conquête de la terre et conquête de la femme. La virilité coloniale repose ainsi en partie sur cette image du chasseur, maîtrisant l’environnement immédiat et la faune africaine. Ainsi, dans la lignée de John MacKenzie[3], nous analyserons les pratiques cynégétiques des combattants occidentaux pour déterminer en quoi elles structurent leur virilité coloniale, depuis le contrôle émotionnel jusqu’à la domination présomptueuse du « roi des animaux ». Puis, nous insisterons sur l’image du combattant au sein des combats, qui s’appuient fortement sur un imaginaire et des techniques cynégétiques, sans oublier les rapports intimes et/ou conflictuels qui se sont dessinés avec les Africaines : l’affrontement avec les guerrières, telles les Amazones ; les mariages « à la mode du pays » ; le rôle d’auxiliaires joué par ces femmes. À la frontière avec le monde animal, il s’agira d’interroger les processus de domestication et de domptage à l’œuvre dans ces relations, qui nous portera aux frontières cynégétiques. Inévitablement, il faudra engager la discussion autour de cette virilité coloniale en opposition avec la virilité africaine : au cœur des pratiques de chasse, la supériorité ethnique est revendiquée comme différence fondamentale avec l’Autre « indigène ». En creux, nous embrasserons donc une histoire des Africaines en situation de guerre coloniale – sujet, qui, jusqu’ici, a été largement minoré. Ce sera l’occasion de réfléchir aux interactions entre les combattants occidentaux et un monde féminin perçu comme « exotique » tout autant que mystérieux. Surtout, à côté d’une analyse précise de la virilité coloniale, ce sera l’occasion de faire murmurer ces sans-voix, qui, tels des fantômes, rôdant sur le champ de bataille, sont pourtant bien présentes dans ces guerres de conquête coloniale.

Lancelot ARZEL : Passionné par l’histoire des genres depuis un séjour à l’Université de Melbourne (Australie) en 2004, j’ai rédigé un mémoire de Master 2 sur la masculinité des combattants français dans les tranchées de Verdun (février-décembre 1916) – mémoire qui a reçu un prix spécial de l’association Mnémosyne, pour le développement de l’histoire des femmes et du genre. Après avoir été reçu à l’agrégation d’histoire en 2009, je prépare actuellement une thèse, au sein du Centre d’Histoire de Sciences-Po, sur la violence armée en situation de guerre coloniale à la fin du XIXe siècle. Dirigé par M. Stéphane Audoin-Rouzeau, professeur à l’EHESS, ce travail se concentre plus particulièrement sur les batailles coloniales dans le cas de trois pays colonisateurs (France, Royaume-Uni, Belgique). Elle vise à renouveler les approches de ce phénomène guerrier si particulier, en réévaluant son poids historique et en portant un regard « au ras du sol », au plus près de l’expérience combattante. L’histoire du genre s’inscrit totalement dans ce projet scientifique, autant du côté de la virilité coloniale que du côté de la féminité colonisée. Une communication intitulée « Anthropologie historique d’un sport violent : la chasse coloniale, prélude à la guerre ? Le cas de l’Afrique (France, Royaume-Uni, Belgique, 1870-1914) » a été présentée en octobre 2010 lors du colloque « Le sport et la guerre aux XIXe et XXe siècles », organisé par l’Université de Rennes II.

 


[1] TARAUD Christelle, La prostitution coloniale (Algérie, Tunisie, Maroc, 1830-1962), Paris, Payot, 2003 ; LAURO Amandine, Coloniaux, ménagères et prostituées au Congo belge (1885-1930), Loverval, Editions Labor, 2005 ; TRACOL-HUYNH Isabelle, « La prostitution au Tonkin colonial, entre races et genres », Genre, sexualité et société [En ligne], n° 2, automne 2009, mis en ligne le 16 janvier 2010, consulté le 02 mai 2010. URL : http//gss.revues.org/index1219.html

[2] Pour le cas britannique voir MACKENZIE John, The Empire of Nature: Hunting, Conservation and British Imperialism, Manchester, Manchester University Press, 1988 ; SRAMEK Joseph, « « Face Him like a Briton » : Tiger Hunting, Imperialism and British Masculinity in Colonial India, 1800-1875 », Victorian Studies, vol. 48, n° 4, Summer 2006, p. 659-680

[3] MACKENZIE John, « The Imperial Pioneer and Hunter and the British Masculine Stereotype in Late Victorian and Edwardian Times », in MANGAN J.A. et WALVIN J. (dir.), Manliness and Morality: Middle-class masculinity in Britain and America, 1800-1940, Manchester, Manchester University Press, 1987, p. 176-198.

Virilité et masculinité en situation coloniale : le cas du Maghreb (1830-1962)

Dès la première moitié du XIXe siècle, dans toutes les métropoles coloniales, se développe l’idée de la colonisation comme « fabrique » d’hommes véritables et comme espace de régénération virile et nationale[1]. Tous les théoriciens de la conquête s’accordent en effet sur le fait que l’expansion coloniale est devenue essentielle à l’Europe et que les Européens sont, du fait du darwinisme social qui se développe, engagés dans une « lutte pour la vie » d’où émergeront « naturellement » les peuples les plus forts. Dans l’exploration, la conquête militaire ou la « mise en valeur » des territoires, l’Européen est d’ailleurs toujours pourvu d’une arme, outil de puissance virile par excellence. De cette manière, il s’impose d’abord comme le prédateur des grands fauves. De l’Algérie française aux Indes britanniques, la chasse aux lions et aux tigres structure en profondeur le portrait de l’aventurier, du conquérant ou du colon viril qui s’exprime dans ce face à face irréductible avec la bête qui le conduit, fort logiquement, à devenir le roi de la jungle, de la brousse ou de la savane : celui qui tue, mais aussi domestique l’animal sauvage, à l’image du célèbre personnage de Tarzan. Fabrique de la virilité, la colonisation l’est aussi du fait de l’endurcissement nécessaire d’hommes supposés « castrés » et/ou « efféminés » en Europe même, et qu’il faut « régénérer » Outremer. Sociétés civiles ou semi-civiles, mais aussi sociétés pénitentiaires, posent alors les bases de relations entre hommes qui s’exercent nécessairement – sur le champ de bataille, au bagne, au travail, au stade, à l’école, au café, au bordel – selon un mode viril. Hiérarchies, espaces de sociabilités, rapports aux « indigènes », tout se construit sur une masculinité normalisée et hégémonique à laquelle on ne peut déroger sans perdre, avec sa qualité d’homme, un certain nombre de privilèges liés au statut de dominant. Du reste dans ce monde où le masculin blanc prime, la virilité se (re)joue aussi constamment dans l’obsession récurrente de l’absence de certaines femmes et de la surexposition d’autres. Par ailleurs, si la virilité des uns (les Européens) est affirmée avec tant de force, c’est d’abord parce qu’elle a été souvent mise à mal par les futurs colonisés qui ont continûment résisté à la pénétration européenne et de ce fait occasionné des défaites cuisantes, bien que ponctuelles, aux armées colonisatrices, comme le montre la bataille d’Isandhlwana perdue par les Britanniques contre les Zoulous, en Afrique du Sud, en 1878, ou bien celle d’Adoua, en Éthiopie, où les Italiens sont écrasés par les troupes de Ménélik II en 1896. Désarmés cependant sur le terrain militaire dès la fin du XIXe siècle et conquis presque partout dans la foulée, les colonisés sont alors aussi délégitimés en tant qu’hommes. Présentés comme dégradés physiquement (décharnement, saleté, puanteur sont couramment associés à « l’indigène ») et dégénérés moralement, les colonisés, qui sont pêle-mêle « oisifs », « menteurs », « fourbes », « fanatiques », « éfféminés »…, sont de surcroît associés à toutes les pathologies sociales de l’époque : alcoolisme, opiomanie, prostitution, pédérastie…[2] Considérés, en termes de sexualité, soit comme des « sodomites » invétérés, soit comme des « prédateurs sexuels » incontrôlables, les colonisés apparaissent d’autant plus dangereux qu’ils sont susceptibles de « contaminer » les blancs au travers, par exemple, de figures de la proximité et de l’intime comme les jeunes « boys indigènes ». Ces derniers, en effet, qui sont avant tout des hommes pour la maison – où ils remplissent souvent des fonctions « féminines » – peuvent aussi devenir avantageusement des « serviteurs pour le lit » quand cela est souhaité ou nécessaire[3]. On le voit, la question de la virilité en contexte colonial est loin de pouvoir être considérée comme anecdotique. Des deux guerres mondiales aux conflits de décolonisation, les colonisés, non plus seulement « bons sauvages » ou « sauvages civilisés », entreprennent d’ailleurs une véritable mue qui les conduit à faire la reconquête de leur identité virile. Cette entreprise de revirilisation sera non seulement au cœur des indépendances mais constituera aussi l’un des points axiaux des nouveaux États fondés, comme le montrent les politiques menées envers les femmes dans nombre de ces pays dès le début des années 1960.

Christelle Taraud est Professeure dans les programmes parisiens de NYU et de Columbia University et membre du Centre de recherches en histoire du XIXe siècle (Paris I/Paris IV). Elle est par ailleurs l’auteure de La prostitution coloniale. Algérie, Tunisie, Maroc, 1830-1962, Paris Payot, 2003 et de Sexe et colonies. Virilité, homosexualité et tourisme sexuel au Maghreb (1830-1962), Paris, Payot, 2012.

 


[1] Christelle Taraud, « La virilité en situation coloniale », Alain Corbin, Jean-Jacques Courtine et Georges Vigarello, Histoire de la virilité, tome 2, Paris, Le Seuil, 2011, pp.331-347

[2] Frank Proschan, « « Syphilis, Opiomania, and Pederasty »: Colonial Construction of Vietnamese (and French) Social Diseases », Journal of the History of Sexuality, volume 11, n°4, octobre 2002, pp. 610-636.

[3] Robert Aldrich, Colonialism and Homosexuality, Londres, New York, Routledge, 2002.

Of Bowties and Boy Scouts – Changing Iranian Masculinities circa 1900-1941

My research deals with the history of Iranian masculinities during the late 19th to middle 20th centuries, and with the way masculinities intersect with questions of modernity, nationalism and class. Despite the fact that the history of gender in Iran was researched extensively, there is still no full-fledged research that focuses on masculinities as its main interest. During the time period of my research, Iran was never under full colonial rule, but Western powers had great influence on processes that occurred in the state through commerce, concession hunting etc. Western models of masculinity, to which (mostly middle and upper class) Iranian men were exposed via overseas education or encounters with Westerners, posed a dilemma. On the one hand, Iranians who were exposed to westerners were awed by Western power, progress and prosperity, and wished to import what they conceived as the causes to these into Iran. The aspiration to appropriate western characteristics was applied, among the rest, in the adoption of a new kind of masculinity, which differed in appearance, practices and sexuality from known Iranian masculinities. On the other hand, appropriating a new kind of masculinity contained the threat of becoming an empty vessel, a spineless imitator who adopted mostly the external characteristics of the West without the power related to them. These types were named in Persian « Fokoli », after the bowtie worn by them, and scorned by society. My research uses sources such as newspapers, literature, auto/biographies and photographs to follow the ways in which Iranian men dealt with this dilemma and the change that took place in Iranian masculinities as a result. The case of Iran exemplifies an important aspect of masculinity – that of Power Relations. The weakness of Iran at the face of Western nations, and the growth of a modern middle class in Iran, negotiating its place in society, whose members were those to feel most keenly the impact of Western power, brought about the use of a new kind of masculinity as a tool of adjustment to a new national and international order.

Sivan Balslev is PhD student at the School of Historical Studies and the Center for Iranian Studies in Tel Aviv University. Dissertation topic: Masculinity, Modernization and Nationalism in Iran between the 1870s and the 1940s. Advisors: Prof. David Menashri and Prof. Billie Melman.

Genre et corps administratif. Les administrateurs des services civils d’Algérie et leurs épouses, années 1930-1960

À l’instar de bien d’autres corps de la haute administration, qui n’admettent leurs premiers membres féminins qu’à partir des années soixante-dix (corps préfectoral, Conseil d’Etat), le corps des administrateurs des services civils d’Algérie (désormais ASCA) est exclusivement masculin. Le caractère masculin de l’entreprise coloniale dont ils sont l’ossature en Algérie peut ainsi s’inscrire dans une histoire sociale plus large de la domination administrative qui ne se féminise que très tardivement. À partir d’un matériau empirique composite relatif aux administrateurs en poste de la fin des années 1930 aux années 1960 cette communication se propose d’analyser cette identité genrée dans une double perspective. La première, en s’inspirant des travaux récents sur la masculinité, s’attache aux manifestations de l’« ethos masculin » dont le métier d’administrateur semble être un condensé. La spécificité coloniale apparaîtra ici dans les liens qu’entretient cet ethos avec l’exercice de la domination sur la population indigène : avec la décolonisation et la délégitimation de cette domination, le contenu de la masculinité requise des administrateurs évolue en effet fortement. Cette prise en compte du genre permet ainsi d’approfondir la compréhension des métamorphoses qu’induit la décolonisation puisque cette dernière les conduit non seulement à une reconversion de leurs compétences strictement professionnelles, mais bouleverse tout autant le modèle de masculinité qu’ils sont censés incarner. Cette masculinité repose cependant également sur la vie familiale des administrateurs et notamment sur la présence à leurs côtés d’une épouse. La seconde perspective consiste donc à restituer les imbrications de l’existence et des activités de ces épouses avec les carrières et fonctions de leurs maris. Cette restitution permet ainsi de donner un sens sociologique à des éléments matériels qui saturent les sources mais qui, sans ce cadre théorique, ne trouvent pas d’interprétation satisfaisante alors qu’ils sont constitutifs des carrières. De même que la compréhension du métier d’administrateur ou de ses conditions de vie serait incomplète si elle omettait la part prise par les épouses à l’un et aux autres. Au final, le genre d’un corps administratif colonial apparaît certes comme foncièrement masculin, mais il repose en fait sur une construction croisée des genres masculin et féminin.

Françoise de Barros est Maître de conférences en sociologie à l’Université Paris 8 (UMR CRESPPA-CSU). Elle poursuit des recherches sur le corps des administrateurs des services civils d’Algérie dans une perspective impériale, c’est-à-dire en n’isolant pas l’espace colonial de la métropole. Ses publications en liens avec cette thématique sont les suivantes : « Une intégration électorale entravée ? La guerre d’indépendance algérienne dans des espaces politiques locaux métropolitains », Les territoires du communisme. Élus locaux, politiques publiques et sociabilités militantes, Journées d’études, 1er–2 décembre 2009, Université Paris 1,  http://chs.univ-paris1.fr/spip.php?article192 ; « Des « Français musulmans d’Algérie » aux « immigrés ». L’importation de classifications coloniales dans les politiques du logement en France (1950-1970) », Actes de la recherche en sciences sociales, septembre 2005, n° 159, p. 26-45 et « Les municipalités face aux Algériens : méconnaissances et usages des catégories coloniales en métropole avant et après la Seconde guerre mondiale », Genèses, n° 53, 2003, p. 69-92.

British Imperialism and the Trouble with Native Women’s Histories in Colonial India in the late XVIIIth and early XIXth centuries

This paper explores the incorporation and uses of women within dominant historical accounts of colonial India through an examination of the sexual relationships between British men stationed in the Indian subcontinent and their ‘native’ consorts” – concubines, common law wives, and nautch (dancing) girls – in the late eighteenth and early nineteenth centuries. Such encounters between the colonizers and a specific subset of the ‘subject peoples’ are both romanticized and at the same time trivialized as frivolous sexual dalliance in much of the extant historiography of that era, when, in fact, as the paper argues, they were a crucial element in the reproduction of the Company’s workforce in the subcontinent. Both the relationships and the women whose sexual and other labor were appropriated through such relationships thus merit more careful attention. The paper also traces some important changes in the terms of interaction between the British and their ‘subject’ populations in the nineteenth century.  It ends with a brief discussion of the ways in which the changing representations of ‘native’ women in colonial discourse in turn influenced subsequent reformist and/or nationalist discourses of the indigenous middle classes on the “woman question” in the nineteenth century.

Mahua Sarkar, Associate Professor, Department of Sociology, Department of Asian and Asian-American Studies, Program in Women’s Studies, Binghamton University, USA. Author of Visible Histories/Disappearing Women: Producing Muslim Womanhood in Late Colonial Bengal, Durham: Duke University Press, 2008. Re-published in English: New Delhi: Zubaan Books (South Asian edition), 2008.

La prostitution et sa réglementation au Vietnam des années 1860 aux années 1950 : réguler la rencontre coloniale

Parce qu’elle est une rencontre avec l’autre, la sexualité fascine et inquiète les autorités coloniales, et sur ce point le Vietnam ne fait pas exception. Incapables de surveiller l’ensemble de la sexualité, les autorités coloniales françaises se concentrent sur la prostitution dont la réglementation participe au maintien de l’ordre colonial. En effet, ce qui intéresse avant tout les autorités, c’est la rencontre entre colonisateurs et colonisé(e)s et si la prostitution domestique est largement ignorée, certaines Vietnamiennes en contact avec les colonisateurs sont parfois soumises à la même réglementation que les prostituées. En prenant l’exemple des chanteuses dans les années 1930 au Tonkin, cette intervention entend montrer que la gestion de la prostitution n’est pas une simple une question de mœurs, c’est une question politique qui participe à l’affirmation de la domination coloniale. L’élargissement de la réglementation de la prostitution, problématique et qui a provoqué un débat au sein des autorités coloniales concernées, débat dont on trouve la trace dans les archives, montre que la définition de la prostitution est à géométrie variable et sert à réguler la rencontre coloniale.

Ancienne élève de l’ENS-LSH, agrégée d’histoire, Isabelle Tracol-Huynh prépare actuellement une thèse sur la prostitution au Tonkin colonial (1873-1954) à l’Université Lyon 2 où elle est rattachée à l’Institut d’Asie Orientale (IAO).

The Woman Question in Semi-Colonial China: The Case of Concubines

While never colonized, China was subject to European, American and Japanese imperialism from the beginning of the Opium War in 1839 to the conclusion of World War II in 1945, a period many Chinese refer to as “a century of humiliation.” Chinese intellectuals often described China’s relations with colonial powers in gendered terms, comparing the foreign encroachments on Chinese soil to rape. Yet reformers realized that ridding China of colonialism required, paradoxically, inviting legal experts from the very countries threatening China’s sovereignty. The legal reforms begun in the twilight years of the Qing dynasty (1644-1911) offer a unique opportunity to analyze how China’s semi-colonial status influenced legal thinking on the woman question. Discussions of the plight of women mirrored discussions of the fate of the nation. Just as China needed to lift itself out of the semi-colonial state a century of imperialist aggression had reduced it to and achieve parity with the “civilized” nations of the world, so too did women need to liberate themselves from the subordinate status to which centuries of patriarchal authority had relegated them and attain equality with men. By comparing Chinese and Anglo-American perspectives on concubines, adopted daughters-in-law and slave girls, my paper analyzes the ways in which the discussion on women’s status is embedded in discourses of nationalism and colonialism. For Chinese reformers, these women embodied the weakness of China; improving women’s situation was seen as a critical step to strengthening the nation. Foreign observers saw these women as evidence of China’s backwardness and invoked the spirit of “white man’s burden” to justify their intervention. Reconstructing the dialogue between Chinese reformers and foreign observers and analyzing the gendered implications of the legal changes resulting from that dialogue reveal the ways in which China’s semi-colonial status shaped and was shaped by the woman question.

Lisa Tran is Assistant Professor in the Department of History of California State University, Fullerton. She is the author of “The Concubine in Republican China: Social Perception and Legal Construction”, Etudes chinoises 28 (2009), p. 119-150 ; “Sex and Equality in Republican China: The Debate Over the Adultery Law”, Modern China: An International Quarterly of History and Social Science 35.2 (March 2009), p. 191-223 ; “From Concubine to Wife: Implications of the Wedding Ceremony Requirement in the Guomindang Civil Code, In Philip C.C. Huang and Kathryn Bernhardt, eds. Research from Archival Case Records: Law, Society and Culture in China. Beijing: Falü chubanshe, 2009, p. 321-350 ; “Marriage and Family in China: Ideology and Practice,” Education About Asia 13.1 (Spring 2008), p. 17-20.

Femmes indigènes du condominium des ex-Nouvelles-Hébrides (Vanuatu) de la fin du XIXe siècle à l’entre-deux-guerres : les matrices d’une nouvelle configuration sociale

De la fin du XIXe au début du XXe siècle, des Français débarquèrent dans l’archipel des Nouvelles-Hébrides (Vanuatu). Certains venus directement de métropole empruntaient le circuit d’immigration assistée mis en place par une société privée (la Société française des Nouvelles-Hébrides, SFNH) sous contrat avec l’Etat français. D’autres venus de manière indépendante provenaient principalement de Nouvelle-Calédonie et des dominions anglais de la région. Quel que soit leur mode d’arrivée, ces migrants étaient attirés par les lopins de terre que concédait gratuitement la SFNH dans un contexte toutefois peu commun.

Au moment où débarquèrent les premiers migrants, les Nouvelles-Hébrides étaient sous le régime de la Commission navale mixte anglo-française. L’action de cette commission se limitait à effectuer une tournée d’inspection mensuelle afin d’assurer exclusivement la sécurité des ressortissants anglais et français. La Convention de 1906 qui institua un régime d’autorité duale anglo-français sur un « territoire d’influence commune », c’est-à-dire le condominium des Nouvelles-Hébrides, n’apporta que peu de changements. Minée par les rivalités opposant les deux administrations anglaise et française, l’efficience du condominium n’excéda pas, jusqu’à l’entre-deux-guerres, un rayon de 12 kilomètres autour de Port-Vila, le chef–lieu1 situé dans l’île d’Efate. « Les îles », en fait les autres îles de l’archipel localement dénommées ainsi en opposition à Efate, la plus blanche, restèrent ainsi le domaine incontesté des populations mélanésiennes ni pacifiées ni contrôlées. Parce qu’il n’impliquait pas de droits de souveraineté territoriale de l’Angleterre et de la France et laissait indépendant le statut de l’archipel, le condominium ne détenait par conséquent aucun droit de juridiction permettant d’exercer une domination sur les populations locales. Or, selon un plan de colonisation visant à étendre l’influence française dans l’archipel, la terre concédée aux aspirants planteurs se situait précisément dans les îles non administrées. De fait, les candidats planteurs furent littéralement abandonnés à eux-mêmes, absolument seuls, parfois sans vivres, sur un coin de plage face à une brousse peuplée de populationssouvent hostiles, ces terres leur ayant été usurpées. Dans ces conditions plus que précaires on ne s’étonnera pas du nombre d’abandons ou du caractère dramatique de ces installations, menant pour certaines au décès des candidats succombant aux attaques de paludisme conjuguées à la malnutrition et à l’épuisement. Il y eut toutefois des survivants et parmi eux des gagnants au jeu cruel du peuplement des Nouvelles-Hébrides.

En suivant le parcours des élus, on s’aperçoit que la très grande majorité des hommes parvenus à s’enraciner sont ceux qui ont adopté d’une part un mode de vie des populations locales et ont, d’autre part, financé le démarrage de leur plantation en s’introduisant au sein du système d’échange vernaculaire préexistant. Les frères Rossi, des Corses venus de Nouvelle-Calédonie, illustrent le prototype de ces « ensauvagés » localement dénommés « encanaqués ». Durant leur séjour dans l’île d’Ambrym, François et Mathieu Rossi, qui participaient au commerce d’échange interinsulaire, versaient aussi dans les coutumes locales. Ils s’exprimaient couramment dans la langue des insulaires d’Ambrym où était située leur plantation, participaient aux événements cérémoniels et aux échanges auxquels ceux-ci donnaient lieu. Par ailleurs, les frères Rossi ont vécu avec des femmes d’Ambrym dont ils ont chacun eu des enfants2. En fait, François et Mathieu Rossi qui, arrivés en 1882, faisaient partie des premiers Européens de l’archipel paraissent avoir été adoptés selon les mécanismes de l’accueil et de l’alliance locale par le groupe d’origine de leurs compagnes mélanésiennes. Prendre pour femme une « indigène » de l’archipel relève de l’adoption, pratique consistant, pour les populations locales, à accueillir un étranger comme partenaire matrimonial3. Et c’est par le truchement de cette alliance que les frères Rossi ont obtenu la terre sur laquelle ils ont crée leur plantation.

Le parcours des Rossi, à l’instar de celui de nombreux pionniers, fait apparaître un lien entre participation au cycle des échanges et cohabitation avec une femme de l’archipel. A partir du moment où un Européen vivait avec une femme de l’archipel, selon les normes mélanésiennes de l’alliance politique qui reposait sur la création de liens de parenté, il était intégré en tant qu’affin. Cette intégration engendrait des relations d’entraide.

Dans les sociétés de l’archipel, l’un des rôles les plus importants des femmes était d’ouvrir des chemins d’alliance qui généraient des relations. Le lien matrimonial servait ainsi de base à l’initiation ou au maintien de relations politiques et économiques. Si ces ouvertures se réalisaient généralement sous le contrôle et pour le bénéfice des hommes d’un groupe, « les femmes mélanésiennes agissaient également pour leur propre compte pour créer et suivre des routes reflétant de nouvelles envies, innovant de nouveaux types de relations et offrant de nouveaux choix4 ».

Evoquant les liaisons entre Français et Mélanésiennes dans l’archipel, l’anthropologue Jean Guiart a parlé d’initiatives de la part de certaines femmes, « soit qu’elles aient [eu] l’ambition de faire la conquête du monde européen, au moins marginalement, ce qui à l’époque constituait une forme d’ascension sociale, soit qu’elles aient voulu, mariées très jeunes à un mari âgé et polygame, échapper à un sort pas toujours enviable et qui les condamnait à prendre des amants successifs dans des conditions dangereuses pour ces derniers, ou à se faire enlever avec pour conséquence des hostilités entre deux groupes et des morts éventuels. Se faire enlever par un Blanc était moins coûteux et ce dernier n’aurait pas la gêne de la dette à rembourser5. »

L’anthropologue a ainsi classiquement prêté à ces femmes une ambition de conquérante à laquelle est associé l’accès à un meilleur confort matériel, en particulier aux objets de traite leur permettant de réduire le poids des tâches domestiques, et à la volonté d’échapper à un mari, toujours beaucoup plus vieux et parfois violent comme l’évoquent les rares documents d’époque6.

Ces motivations concordent très exactement avec le portrait des femmes indigènes tel qu’il a été brossé par les administrateurs coloniaux, oscillant entre deux pôles que sont d’une part la femme vénale, d’autre part et le plus souvent la femme victime. Cette interprétation occulte en fait une dimension essentielle des rapports noués entre ces femmes et les Européens, qui d’ailleurs explique qu’elles aient pris le risque d’innover et par conséquent d’être marginalisées, voire bannies, si leur groupe refusait d’entériner la nouvelle alliance : je veux parler du pouvoir que leur conférait leur rôle de médiatrice à l’égard non seulement de l’Européen en question mais aussi des membres de leur propre société.

Pour les Européens, ces femmes étaient celles qui pouvaient leur apprendre les techniques de survie leur permettant de subsister en tirant parti des ressources naturelles de l’archipel. Elles étaient celles qui pouvaient les initier aux normes et valeurs du milieu mélanésien pour leur ouvrir leurs réseaux d’alliance, leur procurant ainsi des partenaires commerciaux, apport crucial pour les apprentis planteurs. Les rares planteurs étant parvenus à faire souche sont en effet ceux qui ont réussi à financer la « mise en valeur » de leur lopin de terre grâce au commerce de traite qu’ils pratiquaient avec les Mélanésiens. Ce négoce leur permettait de contourner le système des maisons de commerce qui menait invariablement à l’endettement tant les taux de prêt étaient exorbitants. Prendre pour compagne une femme de l’archipel leur facilitait également l’approvisionnement en main-d’œuvre. En effet, dans le contexte des Nouvelles-Hébrides le recrutement n’était pas encadré par l’Etat et un planteur devait recruter par ses propres moyens ou recourir à un recruteur professionnel, ce qui était onéreux. Les compagnes des planteurs étaient encore celles qui, lorsqu’elles étaient originaires de l’île où était situé le lopin de terre comme dans le cas des Rossi, pouvaient persuader les habitants de venir travailler pour eux, ce qui ne se faisait généralement pas sans cela. Les insulaires préféraient en effet travailler sur d’autres îles que les leurs et ainsi partir à la découverte d’autres contrées, voire se soustraire pour un temps à la pression de leur groupe. En cas d’installation contestée, ces femmes pouvaient également assurer une fonction si ce n’est de négociatrice du moins de modératrice. Enfin elles avaient aussi la possibilité d’activer leurs propres droits fonciers7) pour étendre le domaine de leur conjoint européen.

Réciproquement, pour leur groupe d’origine et plus largement ses alliés, ces femmes pouvaient être celles qui ouvraient un chemin d’alliance menant au monde des Blancs. Compte tenu des lois ségrégatives régissant le condominium des Nouvelles-Hébrides, les plantations étaient avec les missions les seules voies d’accès possible au monde des Blancs dont les populations locales étaient par ailleurs strictement exclues puisqu’aucune institution ne les représentait. Ceci à une période de reconfiguration du pouvoir durant laquelle l’alliance avec les Européens était perçue comme un partenariat nécessaire, sans toutefois que cela n’implique un déplacement des enjeux politiques, qui eux restaient strictement vernaculaires. Or si de nombreux groupes ont opté pour l’évangile, d’autres l’ont refusé parce qu’il risquait d’affaiblir un pouvoir qui reposait sur un système d’alliance basé sur la polygamie de leurs leaders, évidemment proscrite par les Eglises. Certains groupes refusaient l’évangélisation plus prosaïquement parce qu’ils souhaitaient se différencier de groupes antagonistes christianisés. Pour les sociétés résistant au « Gospel8 », la plantation offrait les moyens de se procurer les marchandises de traite incluses dans les échanges cérémoniels. Plus capitale, l’alliance avec un planteur leur fournissait une protection contre le prosélytisme excessif des nouveaux convertis, souvent tyranniques, ceci quelle que soit la religion adoptée. Les planteurs, opportunément soutenus par l’administration française du condominium, se voulaient en effet les défenseurs des groupes païens qui constituaient leur réservoir de main-d’œuvre. Mais cela uniquement lorsque les païens étaient persécutés par des convertis presbytériens puisque les missionnaires presbytériens étaient les grands rivaux à la fois sur un plan économique et politique des planteurs français.

Du côté des populations locales, ce contexte politique de redistribution des alliances explique l’enjeu majeur que les plantations ont représenté et conjointement l’importance stratégique des femmes unies à des planteurs : des actrices privilégiées d’une nouvelle configuration sociale. Cette position conférait aux femmes vis-à-vis de leur société d’origine une source de prestige, pour ne pas dire de pouvoir, terme rarement associé aux femmes qui plus est indigènes. En ce qui concerne la société blanche, l’étude des archives fait apparaître très clairement qu’elles n’y avaient aucune visibilité9. Si les enfants nés de ces unions mixtes étaient souvent reconnus par leur géniteur, à l’inverse, aucun mariage occidental ne sanctionnait ces unions, y compris lorsqu’elles étaient stables. Par conséquent, ces femmes qui avaient valeur de concubine au regard de la loi française n’obtenaient pas la citoyenneté française, ce qui permettait de maintenir l’étanchéité des catégories juridiques. En dépit de l’intimité des relations qui les liaient à un Français, ces femmes n’avaient, comme l’ensemble des membres de leur société, aucun droit vis-à-vis des tribunaux français. Cet état de non-droit doit cependant être nuancé pour la période étudiée. Aux Nouvelles-Hébrides, il n’était effectif que dans un rayon de 12 kilomètres autour de Port-Vila, périmètre qui correspond comme cela a déjà été spécifié à l’efficience de l’administration française du condominium jusqu’à la période de l’entre-deux-guerres.

De fait l’ensemble des transactions, qu’elles aient été économiques ou affectives, se déroulaient selon les principes du droit vernaculaire.

En outre, la biographie de nombreux pionniers révèle que ces unions ont souvent été suivies d’un mariage avec une femme blanche, ce qui ne mettait cependant pas forcément un terme à la relation préexistante. Le fait d’avoir plusieurs femmes n’était pas contraire aux modalités de l’alliance mélanésiennes et pouvait à l’inverse renforcer le prestige du planteur aux yeux de ses alliés mélanésiens puisque dans les sociétés autochtones, la polygamie était l’apanage des notables. Avoir pour épouses une femme indigène et une Européenne n’était pas antinomique : c’était le moyen le plus sûr d’avoir un pied solidement arrimé dans les deux sociétés et tenter d’y occuper, dans l’une et l’autre pour les plus ambitieux, une position de notable.

Aux Nouvelles-Hébrides, la fonction de guide traditionnellement dévolue aux concubines indigènes en contexte colonial10 a ainsi été déterminante en l’absence d’un soutien administratif. Néanmoins il n’y a pas qu’en tant que concubines que les femmes des Nouvelles-Hébrides ont joué un rôle important. La présence de femmes engagées sur les plantations était par ailleurs essentielle pour stimuler le recrutement de travailleurs. La possibilité de choisir soi-même son conjoint, voire la liberté sexuelle qu’engendrait le contact quotidien entre les recrues des deux sexes, constituait un des attraits de l’engagement en plantation. En effet, au sein de leurs sociétés d’origine, les mariages étaient arrangés et la sexualité hors mariage peu tolérée11. Et si la présence des femmes engagées en plantation avait la vertu de favoriser le recrutement de travailleurs, leur présence jouait un rôle identique au sein des missions. Ceci explique en grande partie l’opposition des missionnaires au recrutement des femmes en plantation, en particulier celle des presbytériens qui, dans les années 1910, peinaient à trouver des épouses à leurs nouveaux convertis. L’enlèvement de femmes mariées par des convertis à des leaders polygames12 témoigne en outre de l’âpre compétition dont ont fait l’objet les femmes mélanésiennes au sein de leur propre société.

Atouts politiques majeurs du nouvel ordre social mis en place au moment colonial, les femmes mélanésiennes des Nouvelles-Hébrides ont ainsi été au cœur du conflit opposant les deux groupes dominants du monde blanc qu’étaient d’une part les planteurs français, de l’autre les missionnaires presbytériens britanniques. Ces femmes ont également constitué un enjeu de pouvoir majeur dans les luttes que se sont livrées sociétés chrétiennes et surtout païennes, pour lesquelles elles ont fourni un accès au monde des Blancs et constitué un vecteur de transformations sociales déterminant.

Virginie Riou est Doctorante en sociohistoire sous la direction d’Alban Bensa et le tutorat d’Isabelle Merle : « Trajectoires pseudo-coloniales. Les Français du condominium franco-anglais des ex-Nouvelles-Hébrides (Vanuatu), de la fin du XIXe siècle à l’entre-deux-guerres ». Elle a mené une enquête de terrain de 10 mois au Vanuatu (Port-Vila), en Nouvelle-Calédonie (Nouméa) et en Australie (National University of Canberra, ANU). Elle est par ailleurs membre du laboratoire IRIS, Institut de recherche interdisciplinaire sur les enjeux sociaux et du réseau Asie-Pacifique : « Des travailleurs immigrés aux ex-Nouvelles-Hébrides (Vanuatu). Les Tonkinois recrutés sur contrat, 1923-1940. Itinéraires colonial et post-colonial » à paraître aux éditions Karthala.

  1. Archives Nationales (AN), Centre des archives d’outre-mer (CAOM), Fonds ministériels (FM), Série géographique (SG), Nouvelles-Hébrides (Nhb), Carton (12). Rapport de la Résidence de France du 3e trimestre de l’année 1916. []
  2. Isabelle Ohlen, parente des frères Rossi, entretien Port-Vila. []
  3. Naepels, M. 1997. « « Il a tué les chefs et les hommes ». L’anthropologie, la colonisation et le changement social en Nouvelle-Calédonie », Terrain [en ligne], 28, Miroirs du colonialisme : 14. []
  4. Rodman-Critchlow, M. 2003, « The heart in the Archives. Colonial Contestation of Desire and Fear in the New Hebrides, 1933 », JPH, 38/3 : 309. []
  5. Guiart, J.1983, La Terre et le Sang des morts. La confrontation entre Blancs et Noirs dans le Pacifique Sud français, Paris, Plon : 86. []
  6. Se reporter à M. Rodman-Critchlow (2003) et J. Guiart (1987). []
  7. A propos des insulaires d’Ambae, Margaret Rodman-Critchlow a mentionné que les « femmes étaient assurées d’avoir accès à la terre bien qu’elles en prenaient rarement le contrôle ». (1995. « Breathing Spaces: Customary Land Tenure in Vanuatu ». In R.G. Ward and E. Kingdon (eds.). Land Custom and Practice in the South Pacific. Cambridge, Cambridge University Press : 88 []
  8. Le « gospel » est le terme utilisé par les missionnaires protestants et actuellement par les ni-Vanuatu eux-mêmes pour désigner l’annonce de l’Evangile dans les contrées païennes. []
  9. Ce constat repose sur le dépouillement systématique des archives des Nouvelles-Hébrides conservées au Centre des archives d’outre-mer, ceci jusqu’à la veille de la Seconde Guerre mondiale. []
  10. Cf. Stoler, A. 2002. Carnal Knowledge and Imperial Power. Race and intimate in Colonial Rule. University of California Press Berkeley & Los Angeles, California : 49. []
  11. Codrington, R. H. 1891. The Melanesians, their anthropology and Folklore. Oxford, Clarendon Press : 23. []
  12. FM/SG/Nhb11/bis. Lettre du gouverneur de la Nouvelle-Calédonie au ministre des Colonies, 1er octobre 1913. []

Ethiopian “Madamas”: Cohabiting with the Fascist Subalterns – Les concubines éthiopiennes à l’époque de la colonisation par l’Italie fasciste

Colonial concubinage – “madamato” – characterized Italian colonialism in Africa from its beginning (1880s). After the pioneering work of A. L. Stoler, some women scholars have worked on the Eritrean case (G. Barrera, B. Sòrgoni, R. Iyob), while I am studying the Ethiopian case. By empathizing in the Horn of Africa a form of temporary marriage (dämòz), colonial sources implicitly justified the abuse of colonial concubinage by Italian men. According to Pollera (La donna in Etiopia, 1922), “madamato” was the “fatality” for those Italians who lived surrounded by “Abyssinian women”; thanks to their “Semitic ancestry” they were supposed to easily mate with Italians (see the “Euro-African species” theorized by anthropologist G. Sergi, 1900). Around 1935, thousands of fascist soldiers poured into the Horn to occupy Ethiopia, where the peasants without land were expected to become less subaltern, thus solving overseas the dichotomy of the Italian Southern Question. In 1937 Rome banned colonial concubinage (opening the road to the 1938 racist legislation against Jews, Africans, homosexuals, etc.). In spite of the relatively short Italian occupation of Ethiopia (5 years) and the banning of “madamato”, concubinage flourished in colonial Ethiopia. Even if the official Ethiopian judgment on Italians was always very bad, in everyday life Ethiopians often appreciated those “love-stories” and the fact that all occupants were eager to “get married” and to “mix blood” with the Ethiopians, in spite of the fascist efforts to ban “mixed” unions! Even if Ethiopian families are usually very religious, right after the occupation war, in years marked by emergency and transition (as historian S. Bekele told me), some families accepted their relative’s Italian partner; not only because Ethiopians knew that women were often forced to please the colonizer, but also because women were expected to benefit from it, by getting some extra-money for their family or by having “access to modernity”. Thus, the role played by Ethiopian “madamas” in Ethiopian society was complex or even contradictory. The “fiancés” or husbands of some of those “madamas” had left their homes to fight against the occupants, while their partners were seen by locals cohabiting with the enemies. Ethiopian colonial concubines were often considered as spies or traitresses, who were favoring the enemy, but at the same time they were also perceived as potential informers of the partisans, infiltrated into the occupants’ homes. After the return of Haile Selassie I in 1941, some former Italian soldiers (the “insabbiati”, interviewed by F. Le Houérou) remained for decades in Ethiopia and developed stable relationships with their Ethiopian partner, although often marked by contradictory feelings.

Giovanna Trento has hold a PhD magna cum laude in Social Anthropology and Ethnology of the Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales (Center for African Studies), France, and a PhD in African Studies of the University “L’Orientale”, Naples, Italy. She is currently Postdoctoral Research Fellow of the Centre for Humanities Research, University of the Western Cape (South Africa), Program on the Study of the Humanities in Africa, supported by Ford and Mellon Foundations, USA. She current research project is: Madamato and Colonial Concubinage in Ethiopia: Practices and Representations. She is also affiliated to the French Center for Ethiopian Studies of Addis Ababa. She is member of the American Comparative Literature Association (USA) and of the French Research Center CRECI, Paris 3/Sorbonne Nouvelle (France). She is the author of two books. A recent book on the representations of Africa in the work of writer and filmmaker Pier Paolo Pasolini allows the reader to question Italian colonial memory in postcolonial Italy within the frame of contemporary African discourses. Her approach is interdisciplinary (History, Anthropology, Cultural Studies, Postcolonial Studies, Literature, Cinema). She have lectured internationally (France, US, Canada, Italy, Ethiopia, Israel, and South Africa) and have published numerous articles and book chapters (in English, French, and Italian) on topics related to: the representations of Africa in XXth century; Italian colonial memory and imaginary; Italian colonial cinema and fictional literature; colonial concubinage in Ethiopia and in the whole Horn of Africa (practices, memories and representations); colonial racism (legal practices, anthropological discourses and representations); Southern-Italian subalternity; the impact of the “colonial diffused culture” on Italian Futurism (i.e. writer F. T. Marinetti or filmmaker L. Comerio). Her current research interests focus on the problematic interstice between the representations of colonial life and the actual practices that took place in Africa.

Les Soeurs de Saint-Joseph en Algérie (1835-1842) : un ordre missionnaire en contexte colonial

En 1835, Émilie de Vialar (1797-1856), une aristocrate tarnaise qui venait de fonder une congrégation missionnaire, répondit à l’appel du conseil municipal d’Alger pour s’occuper de l’hospice de la ville. Elle arriva en Algérie accompagnée de quelques sœurs, avec un objectif précis : se mettre au service de la population par des œuvres de charité. Leur engagement comportait deux aspects : le premier, soigner les malades, à domicile, dans les hôpitaux, les prisons, les refuges, partout où leur action serait réclamée ; instruire les enfants, surtout les pauvres et les orphelins. Le second répondait à l’idéal missionnaire : faire connaître la foi chrétienne en « pays de mission » par les services rendus et une conduite édifiante. Pendant les années 1835-1842 où elles demeurèrent en Algérie, quelle fut la place d’Émilie de Vialar et de ses compagnes ? Dans quelles conditions purent-elles appliquer la règle qui les régissait, c’est-à-dire soigner et éduquer sans distinction de race, de religion, de sexe ? Leur présence dans ce pays, guidée par une volonté humaniste, les situait au confluent de deux mondes : celui de la colonisation et celui des œuvres caritatives au service des plus démunis.  Comment vécurent-elles ce paradoxe ?

L’étude des relations qu’elles eurent avec les uns et avec les autres permet de répondre à ces questions : arrivées en Algérie dans les pas de la colonisation, et oeuvrant en accord avec le nouvel ordre politique, elles n’en furent pas pour autant des auxiliaires. Elles entendaient conserver à l’exercice de leur vocation une entière indépendance : dans le cadre de cette organisation, de 1835 à 1839, elles vécurent librement leur apostolat. Très vite développée, ayant rapidement obtenu l’adhésion des pauvres et des malades, l’entreprise cependant fut éphémère. En effet, la situation se compliqua pour les religieuses à l’arrivée de l’évêque d’Alger, le premier de ce nouveau diocèse : il n’entendait pas laisser à Émilie de Vialar la liberté d’action qu’elle revendiquait. Il voulait mettre la congrégation au service de ses propres desseins, mais elle ne reconnaissait que l’autorité de Rome sur son œuvre : l’ampleur du conflit, qui avait fini par dépasser la simple querelle religieuse, rassembla d’autres forces contre elle en faisant tomber ses soutiens, et l’obligea à quitter l’Algérie en 1842. Les sources utilisées sont en grande partie constituées par la correspondance d’Émilie de Vialar : elle permet de suivre son action et celle de sa communauté, en mesurant les difficultés que firent peser sur ces femmes à la fois la société française de l’époque et le contexte des débuts de la colonisation en Algérie – un monde d’hommes, militaires, civils et religieux.

Geneviève Falgas est Membre associé au Laboratoire FRAMESPA, Université de Toulouse-Le Mirail. Elle est par ailleurs l’auteure de Français de Tunisie : les dernières années du protectorat, Paris, Editions Sutton, 2004 ; Tunis, la ville moderne, Paris, Editions Sutton, 2005 ; Voyage en Tunisie, regards d’hier et de toujours, Paris, Editions Sutton, 2005 ; Tunis, Editions Sutton, 2006 ; et Les Oies sauvages, une famille française en Tunisie (1885-1964), Paris, L’Harmattan, 2009.